Queenstown, la ville de l’extrême

Nous passons deux jours à Queenstown, adorable station située au bord d’un lac et réputée pour ses sports extrêmes : saut l’élastique, jet boat, chute libre et parapente..Notre budget choisira pour nous : nous partons faire de la randonnée dans les collines avoisinantes. Nous garderons de cette ville aux 8500 habitants mais au 1 million de touristes par an, une petite station chaleureuse, conviviale et qui surtout nous réconcilie avec la vie nocturne de Nouvelle-Zélande.

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Randonnées dans le Mont Cook

Pour atteindre la région du Mont Cook, nous passons par les lacs Tekapo et Pukaki. Nous admirons alors des montagnes plongeant dans des lacs aux eaux laiteuses : nous trouvons enfin les paysages néozélandais que nous nous imaginions avant notre arrivée. Rien ne semble pouvoir perturber ce calme irréel.

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Le lendemain, nous partons en randonnée dans la Tasman Valley et la Hooker Valley. Les paysages nous rappellent étrangement ceux de Patagonie : glaciers, icebergs et couleurs incroyables. Et cette fois, nous avons de la chance, le Mont Cook n’est pas dans les nuages. Pour notre dernier repas en van, nous troquons Noodles et épis de maïs pour salade de concombre et saumon fumé, acheté quelques heures plutôt dans une ferme d’élevage en bord de route.

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Pancakes et Blow Holes à Punakaiki ; Passage du col Arthur’s Pass

Ce village de la côte ouest de l’île du Sud est connu (et c’est bien là la seule raison) pour ses Pancakes, roches calcaires, qui usées par le temps, le vent et les marées, ont prit la forme de galettes superposées. Et c’est parmi ces rochers que souffle le Blow Hole, un trou d’où l’eau de mer jaillit comme un geyser sous la pression des vagues et du courant.

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Nous souhaitons passer la nuit à Christchurch, située de l’autre côté de l’île. Nous passons donc l’après-midi à conduire à travers les Alpes néozélandaises et admirons les magnifiques paysages de cette route.

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Arrivés en ville pour la soirée, nous retentons une aventure nocturne. C’est un nouvel échec : on ne vient décidemment pas en Nouvelle-Zélande pour faire la fête !
La journée suivante, des trombes d’eau rendent la visite de la ville pénible, nous décidons donc de reprendre la route.

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L’île du Sud et l’Abel Tasman Coast

Nous quittons l’île Fumante (île du Nord) et rejoignons par ferry l’île de Jade (île du Sud). Après 200km de route, nous atteignons Nelson Bay, située sur l’Abel Tasman Coast. Au programme de la journée, footing sur la plage, baignade dans les vagues et repas végétariens : salade composée le midi et notre cher maïs bouilli le soir. Nous remontons ensuite la côte de la péninsule où nous espérons trouver criques aux eaux couleurs émeraudes et plages dorées. Arrivés le soir au village de Kaiteriteri, nous trouvons un endroit paisible en bordure de route pour y passer la nuit. Le calme ne durera que quelques heures. Nous sommes réveillés par des jets de pierre sur notre cher van, de la musique metal et des crissements de pneus. Apparemment le camping sauvage n’est pas du goût des locaux. Il nous faudra plusieurs tentatives pour retrouver un endroit où dormir. Le lendemain, un peu sous le choc de la nuit passée, nous embarquons pour une petite croisière sur un bateau à moteur, à la découverte de la baie. L’endroit est effectivement magnifique et nous partageons notre après-midi entre pique-nique sur la plage, randonnée dans la forêt et baignade dans les eaux turquoises.

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Titahi Bay et Wellington

Nos aventures nous conduisent chez Jorge, un ami espagnol de Matilda. Il nous héberge chez lui pour la nuit à Titahi Bay, village situé à 30 km au nord de Wellington. Ici, c’est un peu comme à la ferme : Thomas et Paul s’occupent de couper du bois pendant que Camille va chercher des œufs dans le poulailler. Jorge nous concocte d’ailleurs une très bonne tortilla pour le dîner.

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Nous arrivons à Wellington le matin pour un interview avec une diplômé EDHEC 89, en poste au Ministère de la Justice néo-zélandais. On consacre le reste de la journée au projet. Le lendemain, balade le long des quais, visite du musée national du Te Papa, promenade dans le jardin botanique dans les hauteurs de la ville et vue panoramique depuis le Mont Victoria. Le soir, nous tentons une excursion dans les rues mais à notre grande surprise seuls quelques bars sont ouverts et peu remplis. On comprend mieux la statistique suivante : il y a en Nouvelle-Zélande 8 moutons pour 1 habitant. Malheureusement, les moutons ne sortent pas le jeudi soir !

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Tongariro Alpine Crossing et ses paysages lunaires

Changement total de décor : nous voici au pied d’un volcan en activité dans le centre de l’île. Nous entamons une randonnée de 7h au milieu des coulées de lave, cratères et lagons turquoises. C’est une balade magnifique qui nous rappelle nos bons souvenirs de treks en Amérique Latine.

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Le soir, nous avons une conference call de prévue avec l’EDHEC. Nous nous rendons donc dans la ville de Wanganui pour trouver une connexion internet. Malheureusement, à 18h la ville est déjà déserte et les magasins fermés ; Nous interpellons le premier couple de passants que nous croisons pour demander leur aide. Bien nous en a pris : en plus d’internet, nous obtenons une chambre pour le soir, une première douche depuis une semaine, un endroit pour garer le van et les clés de la maison pour le lendemain matin. Amanda et Nick nous accueillent généreusement chez eux. On savait que les néo-zélandais étaient réputés pour leur hospitalité, mais à ce point là on n’y aurait jamais cru. Un grand merci à tous les deux, on vous accueille quand vous voulez en France.

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Weekend dans l’East cape avec Matilda

Nous retrouvons Matilda, une amie d’enfance de Camille, à Gisborne et partons fêter les 30 ans d’une de ses amies dans la maison familiale. Enfin, nous nous sentons plongés dans l’ambiance locale. Le père, pêcheur de métier, nous offre un magnifique festin de langoustes (crayfish) et nous permet l’espace d’une soirée d’oublier nos Noodles. Le lendemain, nous continuons notre visite locale : Matilda nous emmène camper chez une famille Maori. Nouveau festin : découverte des épis de maïs bouillis au beurre, des patates douces sautées et de la viande d’agneau cuite façon Maori. Après un weekend très dépaysant et de très belle balades le long de la côte, nous quittons Matilda et l’océan pour rejoindre le centre volcanique de l’île.

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